21023 Flatiron Building

L’ensemble 21023 Flatiron Building : Compte rendu

  21023 Flatiron Building Front Box

Deuxième des trois ensembles de la série LEGO® Architecture annoncés cette année, le 21023 Flatiron Building est sorti le 1er mai. Son lancement, contrairement à celui de son prédécesseur le 1er janvier dernier, s’est apparemment passé sans problèmes. L’ensemble pouvait être commandé sur le LEGO® Shop le matin même et je n’ai pas le souvenir qu’il ait été en rupture de stock depuis. Il faut donc croire que les équipes du Groupe LEGO ont retenu la leçon des incidents du début d’année et c’est tant mieux !

Plus grande que celle de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial, la boîte de l’ensemble 21023 Flatiron Building reprend le format de celles des ensembles 21015 La tour de Pise et 21019 La tour Eiffel. Elle conserve le nouveau design inauguré avec l’ensemble précédent qui consiste à représenter le livret sur le devant de la boîte. Je ne suis pas particulièrement fan de ce détail. Je peux comprendre l’argument commercial que constitue la présence de ce livret mais je trouve que son indication nuit à la sobriété de la série.

21023 Flatiron Building Booklet

Le livret est, comme d’habitude, d’excellente facture. Broché, il se démarque des livrets agrafés des autres séries. Outre les instructions de montage, on y découvre comme d’habitude une rapide présentation de l’histoire du Flatiron Building, une biographie succincte de son architecte, Daniel Burnham, ainsi qu’un aperçu de la place du bâtiment dans la culture contemporaine, le tout illustré de photographies en couleur.

Mon principal reproche vient du fait que ni sur la boîte, ni même dans le livret, n’est mentionné le nom du concepteur de l’ensemble. C’est une critique que j’avais déjà formulée au sujet de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial et j’espère que cette absence ne va pas devenir une habitude. Concepteur de l’ensemble 21013 Big Ben et des derniers ensembles de la série depuis le 21017 Imperial Hotel, je suppose qu’il s’agit de Rok Žgalin Kobe mais cette information ne m’a pas encore été confirmée par l’équipe LEGO® Architecture. Qui que ce soit, j’aurais apprécié que son nom soit signalé et, comme c’était le cas auparavant, qu’il lui soit laissée l’opportunité de présenter son travail.

21023 Flatiron Building pieces

L’ensemble 21023 Flatiron Building contient 470 pièces de 51 formes et couleurs différentes, plus un séparateur de briques. Parmi ces 51 formes et couleurs de pièces différentes, trois sont nouvelles. Il s’agit de la tuile lisse (flat tile) imprimée bien sûr et de plaques incurvées (plate with bow) 1x2x2/3 en jaune brique et jaune sable (À gauche sur la photo ci-dessus). De plus 11 formes et couleurs de pièces sont inédites au sein de la série LEGO® Architecture. Il s’agit pour la moitié de pièces charnières (hinge) et d’autres de couleur jaune sable (Une couleur très rare au sein de la série !). De ce point de vue, l’ensemble 21023 Flatiron Building est donc très intéressant et renouvelle de manière non négligeable la série.

21023 Flatiron Building (3)

On ne va pas se mentir, beaucoup d’ensembles de la série LEGO® Architecture ont un processus de construction répétitif (pour ne pas dire rébarbatif) mais celui-ci, même s’il n’en est pas totalement exempt, s’en sort d’une manière générale pas trop mal. Il combine une structure centrale triangulaire d’où émergent des tenons latéraux sur laquelle viennent se plaquer les façades selon la technique du SNOT, c’est-à-dire qu’elles ne sont pas montées les tenons orientés vers le haut mais vers les côtés. Cette solution, appliquée à la quasi-totalité d’une construction, est inédite au sein de la série LEGO® Architecture.

21023 Flatiron Building detail

Mais, comme pour l’ensemble 21022 Lincoln Memorial, le véritable tour de force de cet ensemble se situe encore une fois au niveau du toit. Sa conception rompt avec celle du reste de la construction. L’assemblage, simple en apparence, se révèle être très élaboré et s’emboîte parfaitement au sommet de la construction sans laisser d’interstices : C’est une merveille d’intelligence !

21023 Flatiron Building (5)

L’ensemble 21023 Flatiron Building reproduit la forme générale du célèbre bâtiment. Est-ce qu’il en restitue le style ? Rien n’est moins sûr. Les bandes jaune sable qui courent le long des façades, les grilles (radiator grille) en saillie et les plaques (plates) transparentes à la pointe du modèle sont-elles vraiment justifiées ? Comme toujours avec la série LEGO® Architecture, tout est affaire d’interprétation. Au-delà de sa ressemblance toute relative avec son modèle, l’ensemble 21023 Flatiron Building a au moins le mérite, de part ses atouts plastiques et ses qualités techniques, d’enrichir et de renouveler la série LEGO® Architecture.

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L’ensemble 21023 Flatiron Building en vente

21023 Flatiron Building (4)

L’ensemble 21023 Flatiron Building est disponible depuis ce matin, sur le LEGO® Shop et un peu partout, au prix de 39,99 euros. On se souvient que l’apparition de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial, le 1er janvier dernier, sur le site web de The LEGO Group, avait été assez chaotique. Fort heureusement, la chose semble être cette fois beaucoup mieux réglée. L’instruction de montage n’est malheureusement pas encore en ligne mais en attendant de pouvoir profiter de votre achat vous pouvez toujours vous rabattre sur la traduction du livret.

L’ensemble 21023 Flatiron Building : Sortie imminente

21023 Flatiron Building Teaser

Attendue au mois de mai, la sortie de l’ensemble 21023 Flatiron Building est imminente comme l’atteste ce nouveau visuel sur la page d’accueil du mini-site web LEGO® Architecture. Selon les sites de vente en ligne, la date de sortie oscille entre le 27 avril sur le très optimiste Amazon.co.uk et le 2 mai sur le plus raisonnable Amazon.de en passant par le 30 avril sur le plutôt fiable BRICKshop Holland et le 1er mai sur Amazon.com. En France, en revanche, que ce soit sur Amazon, la Fnac ou Toys »R »Us, l’ensemble brille par son absence. Quoiqu’il en soit, vous l’aurez compris, ce n’est plus désormais qu’une question de jours.

Spielwarenmesse 2015

La 66e édition du Spielwarenmesse (Salon du jouet) de Nuremberg, en Allemagne, vient d’ouvrir ses portes et le groupe LEGO en profite pour dévoiler les deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture.

Les visiteurs peuvent ainsi découvrir l’ensemble 21023 Flatiron Building que l’on connaissait déjà mais que nous n’avions encore jamais eu l’occasion de voir en vrai. Je ne suis toujours pas particulièrement fan du rendu mais j’avoue être plus emballé qu’avant.

Surtout, le groupe LEGO y dévoile le troisième et dernier ensemble de l’année 2015 qui sera le 21024 Louvre ! En guise de Louvre, il s’agit en fait d’une partie du pavillon de Sully, de la Pyramide et de la partie de la cour Napoléon qui les relie. Je trouve ce parti pris très intéressant et ce, pour plusieurs raisons. La première est que je trouve ce choix original. Certains ensembles de la série LEGO® Architecture ne proposent déjà que la partie d’un tout. L’ensemble 21007 Rockefeller Center ne retient qu’une partie des 19 bâtiments du complexe et l’ensemble 21017 Hôtel Imperial ne correspond qu’à la partie de l’hôtel conservée au musée Meiji Mura. Mais jamais auparavant un ensemble de la série n’avait à ce point tronqué le modèle qu’il recrée. La deuxième raison est que cette décision évite de proposer une reproduction qui aurait pu être entière mais réalisée à une échelle microscopique dénuée de détails et d’intérêt notamment au niveau de la construction, au profit d’un ensemble certes parcellaire mais détaillé. Enfin, la troisième raison est que la partie du Louvre qui est proposée met en valeur deux éléments architecturaux à la fois antagonistes et complémentaires. D’une part, l’ensemble 21024 Louvre réunit l’une des parties les plus anciennes du Louvre et son ajout le plus moderne, réalisés chacun dans deux styles qui n’ont rien à voir. D’autre part, cette association permet d’identifier immédiatement le modèle recréé.

L’ensemble 21024 Louvre sortira bien au mois de septembre au prix de 59,99 euros ce qui confirme les prévisions émises jusque-là. En attendant, si vous voulez en voir d’avantage, une vidéo de présentation a été mise en ligne par le site web allemand Promobricks.

La série LEGO® Architecture en 2015

Avec l’annonce, hier, du concours Fill The Gap par l’équipe LEGO® Architecture sur sa page Facebook officielle, on en sait désormais un peu plus sur ce que nous réserve la série LEGO® Architecture en 2015. En effet, on a appris que le premier prix de ce concours était constitué d’un exemplaire de chacun des nouveaux ensembles prévus cette année. En lisant le règlement complet du concours, on découvre que la valeur totale de ce prix est de 129,97 euros. Le prix des ensembles vendus par The LEGO Group se terminant invariablement par 9 cents, on comprend donc que le vainqueur recevra trois ensembles.

Le premier d’entre eux sera l’ensemble 21022 Lincoln Memorial sorti au début du mois et vendu 29,99 euros. C’est ce que l’on peut voir sur le visuel ci-dessus qui illustre le premier prix en question, et cela m’a été confirmé par mail par l’équipe LEGO® Architecture.

Le deuxième ensemble sera le 21023 Flatiron Building. On le connait depuis la fuite sur le site web du grossiste helvète Max Bersinger AG (voir article), fin août 2014, et son existence a été officialisée dans le catalogue LEGO® janvier – juin 2015 paru au début de l’année. Contacté aujourd’hui, le service client LEGO® n’est pas encore en mesure de dire quand et à quel prix sortira cet ensemble. On peut néanmoins voir sur le site web de vente en ligne BRICKshop Holland, qui ne s’était pas beaucoup trompé au sujet de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial, que l’ensemble 21023 Flatiron Building y est attendu le 1er mai (Encore un jour férié. Ça promet à nouveau de sacrés ratés sur le LEGO® Shop !) et qu’il devrait être vendu au prix de 39,99 euros.

Enfin, le troisième et dernier ensemble de cette année sera donc le mystérieux ensemble 21024 dont ne sait à ce jour quasiment rien. Plusieurs sites web marchands néerlandais dont SpeelGoedNL annoncent sa sortie au mois de septembre, et si le prix de l’ensemble 21023 Flatiron Building venait à se confirmer, le-sien devrait être de 59,99 euros, c’est-à-dire le même que celui de l’ensemble 21006 La Maison Blanche qui contient 561 pièces.

Le catalogue LEGO® janvier – juin 2015

Le catalogue LEGO® janvier – juin 2015 a été mis en ligne en milieu de semaine. Une page y est consacrée à la série LEGO® Architecture sur laquelle sont présentés les ensembles 21019 The Eiffel Tower, 21050 LEGO® Architecture Studio, 21022 Lincoln Memorial et 21023 Flatiron Building. C’est la première fois que The LEGO Group dévoile de manière officielle ce dernier ensemble, attendu pour le mois de mai, sans toutefois préciser sa date de sortie.

Mais le plus intéressant se situe peut-être ailleurs puisque ce catalogue est interactif. En effet, sur presque chacune de ses doubles-pages se trouve un symbole jaune permettant de déclencher du contenu multimédia. Téléchargez l’application LEGO® 3D Catalogue, ouvrez-la et placez votre appareil mobile au-dessus d’un de ces symboles. Vous verrez alors s’animer différents ensembles de la double-page en question. La plupart de ces animations montrent les possibilités ludiques de l’ensemble sélectionné mais, s’agissant des ensembles de la série LEGO® Architecture, elles montrent leurs montages. On peut ainsi découvrir, quatre mois avant sa sortie, la construction de l’ensemble 21023 Flatiron Building et sa structure intérieure si particulière.

Ensembles 21022 Lincoln Memorial et 21023 Flatiron Building : Les premiers visuels officiels

Que leur divulgation ait été ou non autorisée par The LEGO Group, ils ne sont en tout cas pas estampillés « confidentiels ». Voici donc les premiers visuels officiels des deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture, les désormais connus 21022 Lincoln Memorial et 21023 Flatiron Building. Ils ont été diffusés sur la chaîne YouTube d’un mystérieux just2good qui s’évertue, depuis une semaine, à révéler les nouveautés LEGO® du premier semestre 2015. Les modèles y sont en tous points identiques à ceux des visuels préliminaires que l’on peut encore découvrir sur le site web Imgur, et il n’y a rien à rajouter à ce que j’ai déjà pu en dire dans un article antérieur. La seule nouvelle information concerne le nombre de pièces dont sera composé chaque ensemble puisqu’il est indiqué sur leur boîte respective, à savoir 274 pour l’ensemble 21022 Lincoln Memorial et 471 pour l’ensemble 21023 Flatiron Building. Concernant ces boîtes, je note que leur design est différent de celui auquel nous sommes habitués. Le livret d’instruction y est représenté sur la face principale et le nom de l’édifice en différentes langues y occupe, en grands caractères, tout le côté. Enfin, sur aucune des deux n’est précisée l’identité du concepteur de l’ensemble. Ces détails, certes anodins mais non moins inhabituels, me font dire que si, comme s’accorde à le penser la communauté des fans de LEGO®, il s’agit bien de visuels officiels, ce ne sont peut-être pas les visuels définitifs.

J’en profite pour vous rappeler que le site web de vente en ligne BRICKshop Holland prévoit la sortie de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial le 15 janvier 2015 au prix de 29,95 euros et celle de l’ensemble 21023 Flatiron Building le 15 mai 2015 au prix de 39,95 euros.

Ensembles 21022 Lincoln Memorial et 21023 Flatiron Building : Les visuels préliminaires

Le site web de vente en ligne allemand Dingsda vient de publier des visuels préliminaires des deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture. Estampillés « confidentiels » ces visuels sont destinés aux professionnels et n’ont pas vocation à être divulgués au grand public. C’est pour cette raison que j’ai finalement pris la décision de ne pas les partager à mon tour. Une fois n’est pas coutume, cet article ne contient donc pas d’illustration. Cela étant, rien ne m’empêche de vous décrire ce que j’ai vu.

L’ensemble 21022 Lincoln Memorial se présente comme une construction mesurant 16×12 tenons, plateau compris. Comme on pouvait s’y attendre, il s’agit donc d’une reproduction de taille réduite. La grosse surprise vient du fait que la colonnade n’est pas reproduite par des fences 1x4x2 with 4 knobs mais par des light swords – blades insérées dans des round plates 1×1 with open stud. Réalisées une par une, cela permet ainsi d’obtenir le nombre exacte de colonnes aussi bien sur la longueur que sur la largeur et de mieux respecter les proportions du modèle original. Cela permet également de reproduire les deux colonnes dressées à l’entrée de la salle principale. En revanche, le gros défaut de cette reproduction réside dans les murs et le parapet dont les dimensions ne coïncident pas. En effet, le parapet, tel qu’il apparaît sur ce visuel, est en retrait par rapport aux murs inférieurs alors qu’il devrait se trouver dans leur prolongement vertical. Enfin, bien que le gazon entourant le bâtiment soit reproduit par des flat tiles bright yellowish green, je regrette que la terrasse sur laquelle est bâti le Lincoln Memorial ne soit pas reproduite entièrement.

L’ensemble 21023 Flatiron Building mesure, quant à lui, 10×14 tenons, plateau compris. Connaissant beaucoup moins bien le bâtiment original, je suis donc moins en mesure de juger de la fidélité de la reproduction. Je note quand même que bien qu’un effort ait été fait pour animer et enrichir les côté de la construction, et tenter ainsi de reproduire le décor très riche des façades du Flatiron Building, cette reproduction reste malgré tout très synthétique et loin d’être parfaitement fidèle. Plus réussie, la forme si particulière du bâtiment original est obtenue grâce à la technique du SNOT, c’est-à-dire que les briques ne sont pas posées les tenons orientés vers le haut (Stud Not On Top) mais, en l’occurrence, vers le côté comme c’est le cas, par exemple, pour l’ensemble 21021 Marina Bay Sands ou certaines partie des ensembles 21014 Villa Savoye et 21017 Imperial Hotel. Il s’agit en fait d’une technique très peu utilisée au sein de la série LEGO® Architecture qui promet une construction différente et que je trouve très intéressante.

Pour conclure, je rappelle que ces visuels sont des versions préliminaires. Ils ne garantissent donc en rien l’aspect définitif des ensembles qui peut ainsi être amené à varier d’ici leur sortie. A ce sujet, le site web Dingsda n’annonce pas de date. En revanche, il affiche déjà des prix de vente de 29,99 euros pour le premier ensemble et de 39,99 euros pour le second, confirmant ainsi les tarifs annoncés par le site web de vente en ligne BRICKshop Holland.

Les prochains ensembles de la série LEGO® Architecture

On connait désormais l’identité des deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture. L’information ne provient pas d’une source officielle mais du catalogue en ligne d’un grossiste helvète, Max Bersinger AG, normalement réservé aux professionnels mais dont un lien d’accès a été révélé, en milieu de semaine, par un internaute sur l’un des forums d’Eurobricks. Probablement trop en avance ou pas assez discret au goût de The LEGO Group, le marchand suisse a depuis supprimé ces références de son catalogue. Leurs fiches détaillées ne contenaient pourtant ni photographie, ni prix, ni date de sortie mais juste le nom et la référence ce qui, vous en conviendrez, est déjà beaucoup.

Le prochain ensemble de la série LEGO® Architecture sera donc le 21022 Lincoln Memorial. Il s’agit de ce fameux monuments, aux allures de temple grec, construit à Washington, aux États-Unis. Erigé en l’honneur de l’ancien président Abraham Lincoln, dont il abrite une statue monumentale, il a été construit entre 1914 et 1922 d’après les plans de l’architecte Henry Bacon qui l’a imaginé dans un style néo-classique, caractérisé ici par sa colonnade extérieure. Monument emblématique situé à l’ouest du parc du National Mall, dans l’alignement du Washington Monument et du Capitol, le Lincoln Memorial  est le lieu de nombreux grands rassemblements, le plus célèbre étant peut-être la Marche vers Washington pour le travail et la liberté, en 1963, au cours de laquelle Martin Luther King, Jr. prononça son fameux discours « I Have a Dream ».

L’ensemble suivant sera le 21023 Flatiron Building. Le Flatiron Building, initialement Fuller Building, est un immeuble de bureaux de 87 mètres de haut situé à New York, à l’angle de la 5e avenue et de Broadway, dans l’arrondissement de Manhattan. Construit entre 1900 et 1902, il se démarque des gratte-ciel new-yorkais de l’époque dont la forme est généralement celle d’une tour émergeant d’une base plus ou moins imposante comme ce sera par exemple encore le cas, quelques années plus tard, avec la Metropolitan Life Insurance Company Tower (Met Life Tower). Conçu par l’architecte Daniel Burnham, celui-ci reprend l’un des principe de l’Ecole de Chicago en organisant la façade comme une colonne antique avec une base, un fût et un chapiteau qu’il habille dans un style Beaux-Art très ornementé. Mais ce qui caractérise le plus le Flatiron Building, c’est sa forme en fer à repasser, dû à l’angle que forment les deux artères à ce carrefour, dont il tire son nom.

Les deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture seront donc consacrés à des édifices américains, datant tous les deux du premier quart du XXe siècle et dont le style fait référence, plus ou moins directement, à l’Antiquité. Mais leurs points communs s’arrêtent là car, hormis le fait que le premier devrait être blanc et le second couleur sable, ces deux ensembles devraient être très différents l’un de l’autre.

P.S. : Le site web de vente en ligne BRICKshop Holland annonce la sortie de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial le jeudi 15 janvier 2015 au prix de 29,95 euros et celle de l’ensemble 21023 Flatiron Building le vendredi 15 mai 2015 au prix de 39,95 euros.