Lincoln Memorial

National Mall

LEGO National Mall

Au début de l’année sortait l’ensemble 21022 Lincoln Memorial dont le livret nous rappelait l’importance de l’emplacement du monument à l’ouest du National Mall. Un emplacement hautement symbolique puisqu’il inscrit le mémorial dans l’axe du Capitole et du Washington Monument. C’est tout cet ensemble architectural que l’espagnol MSP! a reproduit dans une de ses dernières créations. En moins de 500 pièces, on y retrouve donc les monuments cités précédemment séparés par le National Mall proprement dit entre le Capitol et le Washington Monument, et par le Reflecting Pool entre ce dernier et le Lincoln Memorial. La composition se veut réaliste puisqu’on y distingue la végétation ainsi que l’eau de la Reflecting Pool, et met très bien en valeur l’axe constitué par l’ensemble.

LEGO Capitole

Si ce n’étaient ses plus de 1,30 mètres de long, cette création aurait tout à fait sa place au sein de la série LEGO® Architecture. On se rappelle que l’ensemble 21007 Rockefeller Center® proposait également de reproduire non pas un bâtiment isolé mais un complexe architectural et je regrette que l’équipe LEGO® Architecture n’ait pas renouvelé l’expérience. On pourrait pourtant imaginer un ensemble consacré à Angkor, à la Cité Interdite ou, pourquoi pas, à la Cité de Londres.

National Mall

Le National Mall est un parc qui se situe à Washington, dans le district de Columbia, aux États-Unis. Il a été aménagé au début du XXe siècle d’après les dessins réalisés à la fin du XVIIIe par l’architecte franco-américain Pierre Charles L’Enfant. Il comprend différents bâtiments parmi lesquels, à l’est, le Capitole où siège le Congrès américain, et, à l’ouest, le Washington Monument, un obélisque dressé à la mémoire de George Washington, premier président des États-Unis d’Amérique, et dont il constitue la limite occidentale. Bien qu’ils n’en fassent officiellement pas partie, on peut néanmoins y inclure le Lincoln Memorial que les fans de la série LEGO® Architecture connaissent bien et le Reflecting Pool, ce bassin qui relie le mémorial au Washington Monument.

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Mon propre Lincoln Memorial

LEGO Lincoln Memorial (1)

Vous le savez maintenant, le prochain ensemble de la série LEGO® Architecture sera le 21022 Lincoln Memorial. Ce fut certainement une surprise pour vous, ce le fut encore plus pour moi car figurez-vous que le Lincoln Memorial est précisément le modèle qui a inspiré ma dernière création personnelle et pour laquelle j’étais justement dans l’attente des ultimes pièces nécessaires à sa construction. Plus habitué à parler des créations personnelles des autres que des miennes, je me suis dit que la coïncidence était trop grande pour pouvoir passer à côté.

Ce projet ne date pourtant pas d’hier. L’idée m’est venue en construisant l’ensemble 21011 Brandenburg Gate et en découvrant l’emploi qui y était fait des pièces 30055 Fence Spindled. Comme leur nom anglais l’indique, ces éléments servent habituellement de barrière ou de rambarde. Mais là, elles sont utilisées pour reproduire des colonnades. J’ai trouvé ce choix extrêmement astucieux et on ne peut plus convaincant. Bluffé, j’ai absolument tenu à réutiliser cette technique dans une création personnelle.

Sans doute héritées de mes anciennes études en histoire de l’art, j’ai tout d’abord orienté mes recherches vers des modèles de temples antiques. Mais leurs plans et leurs élévations sont très similaires et je ne voyais pas comment, à cette échelle, rendre ma création singulière et identifiable. Jusqu’à ce que je tombe, je ne sais plus comment, sur le Lincoln Memorial. Construit entre 1914 et 1922, le plan du Lincoln Memorial reprend pourtant celui d’un temple périptère c’est-à-dire, pour faire simple, celui d’une salle entourée d’une colonnade. D’inspiration classique, le Lincoln Memorial est aussi très original. L’ouverture est aménagée, non pas dans la largeur mais dans la longueur, laissant ainsi apercevoir, depuis l’extérieur, la statue d’Abraham Lincoln trônant dans la salle principale. Cette salle principale est flanquée de deux salles annexes et chacune est recouverte d’un toit à deux versants. Surtout, cette toiture est masquée par un parapet qui constitue, selon moi, la plus grande particularité du Lincoln Memorial. Pour finir, le Lincoln Memorial est bâti sur une terrasse à laquelle on accède grâce à un large escalier. Le Lincoln Memorial offre donc des volumes et des formes intéressantes. Il offre également des couleurs variées. Certes les murs et les colonnes sont en marbre blanc, mais la toiture est en verre, la couverture est dans un revêtement sombre, la terrasse est recouverte d’un gazon vert, et les murs de soutènement ainsi que l’escalier de la terrasse sont en granite gris. Le Lincoln Memorial présente donc plein d’atouts, assez en tout cas pour que mon choix s’arrête sur lui.

L’une de mes principales préoccupations quand je construit une reproduction est de conserver les proportions de son modèle. C’est pourquoi, avant même de me lancer dans la conception, je commence par une recherche documentaire qui va me permettre d’effectuer quelques mesures. La valeur de base est celle des colonnes qui mesurent cinq plaques de haut. A cette échelle, la base et l’entablement (cette partie comprise entre les colonnes et la toiture) du Lincoln Memorial mesurent chacun environ une plaque de haut, le parapet et la toiture environ deux plaques, et la terrasse environ deux plaques elle aussi.

Je recherche également ce qui a déjà été fait par d’autres afin d’étudier leurs choix et de repérer les erreurs à ne pas commettre. Dans le style de la série LEGO® Architecture, la création la plus convaincante et la plus proche du résultat que je veux atteindre est celle proposée par l’équipe du site web Brick City Depot où l’on trouve, habituellement, des modèles de modulaires. Leur création est très belle et très agréable à regarder mais j’y vois plusieurs défauts. Le premier, que l’on retrouve d’ailleurs dans la plupart des reproductions du Lincoln Memorial, c’est le parapet qui est trop petit alors qu’il devrait être dans le prolongement vertical des murs entourant les salles et avoir la même longueur et la même largeur qu’eux. Le second, c’est l’entablement qui est trop épais et qui écrase la colonnade. Le troisième, c’est l’ouverture qui est trop large. Le quatrième, c’est le gazon de la terrasse qui, réalisé avec des plaques lisses est assimilé à un élément architectural alors qu’il devrait s’en démarquer. Le cinquième, c’est l’allée et les escaliers dont la taille et les détails attirent le regard, au détriment du bâtiment lui-même.

Une fois ce travail de documentation effectué, je passe à la conception. Pour cela j’utilise LEGO® Digital Designer (LDD), ce logiciel gratuit de conception assistée par ordinateur (CAO) développé par The LEGO Group. Certes, ce n’est probablement pas le logiciel le plus complet mais il est très simple d’utilisation et est amplement suffisant pour l’utilisation que j’en fais. Et c’est là que les premières difficultés commencent ! Comme je l’ai déjà dit plus haut, le but de cette création est de reproduire une colonnade à l’aide de pièces 30055 Fence Spindled parce qu’elles offrent un résultat très convaincant. Mais elles ont aussi un énorme inconvénient, c’est qu’elles n’existent que dans une longueur de quatre briques ce qui fait que je suis limité pour adapter la longueur et la largeur de ma reproduction par rapport à sa hauteur. Je décide finalement de poser trois éléments 30055 Fence Spindled pour la longueur afin de respecter le nombre de douze colonnes de la façade de mon modèle, tout en sachant que, par rapport à la hauteur retenue, ma construction sera plus longue et moins large que ce qu’elle devrait être. Je décide aussi de bâtir les murs et l’entablement avec des plaques 1×2 afin d’évoquer l’appareillage. Ceci a pour conséquence de devoir remplacer les pièces 30055 Fence Spindled à deux tenons par des 15332 Fence Spindled à quatre tenons. Enfin, j’ai longtemps hésité sur la manière de reproduire les deux trépieds présents à l’entrée des escaliers. J’ai finalement retenu l’option proposée sur la version de Brick City Depot et utilisé des pièces 12825 plate 1×1 with up right holder.

LEGO Lincoln Memorial (3)

Outre ses proportions pas tout à fait correctes, ma propre création présente aussi d’autres défauts. D’une part, je n’ai pas trouvé le moyen d’insérer les deux colonnes dressées à l’entrée de la salle principale. D’autre part, je n’ai pas trouvé, non plus, le moyen de reproduire les colonnades qui séparent la salle principale des deux chambres latérales. Malgré ces quelques points, je suis plutôt satisfait du résultat final. Il ne manque plus qu’une tuile lisse avec le nom du monument imprimé dessus. J’attendrai d’avoir d’autres nouvelles créations personnelles pour faire une commande groupée. D’ici là, et si toutes les pièces étaient disponibles sur la page Pick A Brick du site web de The LEGO Group, voilà une construction qui reviendrait à 26,50 euros.

Pour rappel, le site web de vente en ligne BRICKshop Holland annonce la sortie de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial le 15 janvier 2015 au prix de 29,95 euros.

Les prochains ensembles de la série LEGO® Architecture

On connait désormais l’identité des deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture. L’information ne provient pas d’une source officielle mais du catalogue en ligne d’un grossiste helvète, Max Bersinger AG, normalement réservé aux professionnels mais dont un lien d’accès a été révélé, en milieu de semaine, par un internaute sur l’un des forums d’Eurobricks. Probablement trop en avance ou pas assez discret au goût de The LEGO Group, le marchand suisse a depuis supprimé ces références de son catalogue. Leurs fiches détaillées ne contenaient pourtant ni photographie, ni prix, ni date de sortie mais juste le nom et la référence ce qui, vous en conviendrez, est déjà beaucoup.

Le prochain ensemble de la série LEGO® Architecture sera donc le 21022 Lincoln Memorial. Il s’agit de ce fameux monuments, aux allures de temple grec, construit à Washington, aux États-Unis. Erigé en l’honneur de l’ancien président Abraham Lincoln, dont il abrite une statue monumentale, il a été construit entre 1914 et 1922 d’après les plans de l’architecte Henry Bacon qui l’a imaginé dans un style néo-classique, caractérisé ici par sa colonnade extérieure. Monument emblématique situé à l’ouest du parc du National Mall, dans l’alignement du Washington Monument et du Capitol, le Lincoln Memorial  est le lieu de nombreux grands rassemblements, le plus célèbre étant peut-être la Marche vers Washington pour le travail et la liberté, en 1963, au cours de laquelle Martin Luther King, Jr. prononça son fameux discours « I Have a Dream ».

L’ensemble suivant sera le 21023 Flatiron Building. Le Flatiron Building, initialement Fuller Building, est un immeuble de bureaux de 87 mètres de haut situé à New York, à l’angle de la 5e avenue et de Broadway, dans l’arrondissement de Manhattan. Construit entre 1900 et 1902, il se démarque des gratte-ciel new-yorkais de l’époque dont la forme est généralement celle d’une tour émergeant d’une base plus ou moins imposante comme ce sera par exemple encore le cas, quelques années plus tard, avec la Metropolitan Life Insurance Company Tower (Met Life Tower). Conçu par l’architecte Daniel Burnham, celui-ci reprend l’un des principe de l’Ecole de Chicago en organisant la façade comme une colonne antique avec une base, un fût et un chapiteau qu’il habille dans un style Beaux-Art très ornementé. Mais ce qui caractérise le plus le Flatiron Building, c’est sa forme en fer à repasser, dû à l’angle que forment les deux artères à ce carrefour, dont il tire son nom.

Les deux prochains ensembles de la série LEGO® Architecture seront donc consacrés à des édifices américains, datant tous les deux du premier quart du XXe siècle et dont le style fait référence, plus ou moins directement, à l’Antiquité. Mais leurs points communs s’arrêtent là car, hormis le fait que le premier devrait être blanc et le second couleur sable, ces deux ensembles devraient être très différents l’un de l’autre.

P.S. : Le site web de vente en ligne BRICKshop Holland annonce la sortie de l’ensemble 21022 Lincoln Memorial le jeudi 15 janvier 2015 au prix de 29,95 euros et celle de l’ensemble 21023 Flatiron Building le vendredi 15 mai 2015 au prix de 39,95 euros.